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Le système plutonien

Pluton possède 5 satellites :

  • Charon
  • Nix
  • Hyde (ou Hydra)
  • Kerebos (ou Cerbère)
  • Styx

Nix et Hydra on été découvert en 2005, Kerebos en 2011 et Styx en 2012.

Charon est le plus gros satellite de Pluton. Son diamètre de 1 207 km est presque équivalent à la moitié du diamètre de Pluton qui est de 2 370 km.

Charon est en équilibre hydrostatique, comme Pluton, c'est-à-dire qu'il a une forme sphérique contrairement aux 4 autres petits satellites qui sont semblables à des astéroïdes de quelques kilomètres.

Le fait que Charon soit très gros par rapport à Pluton fait que le centre de rotation des deux objets se trouve entre eux, à l'extérieur de Pluton, ce qui pourrait laisser penser que le couple Pluton-Charon est un système double de planètes naines plutôt qu'à un système planète-satellite plus classique.

Pluton et Charon ont une rotation synchrone, c'est à dire qu'ils présentent toujours la même face l'un vers l'autre.

Rotation de Charon, le principal satellite de la planète naine Pluton

Cliquez pour faire tourner Charon. Molette pour zoomer.

Charon en HD